[一纳四月军贴]重返“航母俱乐部”——小记“伊丽莎白女王”号航空母舰[17P]

2018-03-13 12:34:00 33


一纳  全都收纳

 

 

重返“航母俱乐部”——小记“伊丽莎白女王”号航空母舰

译者注:本文由发表在2017年8月份《空军月刊》(Air Forces Monthly)杂志上的一篇简讯及9月份《空军月刊》上的一篇文章综合编译而成,9月刊杂志文章的作者是蒂姆•里普利(Tim Ripley)。译文所配图片有改动。 
2017年6月“伊丽莎白女王”号从罗塞斯船厂驶出后不久被拍摄到的美丽俯瞰图
总体概述
  如果你想要欣赏英国最新式的超级航母的话,那么走到“伊丽莎白女王”号滑跃起飞甲板的顶端并回望她那巨大的飞行甲板是最好的方式——这艘航母是围绕着如何以最有效和最高效的方式起飞并回收飞机而设计建造的。你可以看到,这艘航空母舰919英尺(280米)长的飞行甲板一直延伸到远方。在航空母舰后方的舰岛上,飞行控制系统(Flyco)已经启动并正在运行着,负责监督舰上的航空作业。与之一同工作的还有舰上的飞机管制员队伍——他们通过舰岛上的大窗户观察舰上的航空作业。
 
崭新的“伊丽莎白女王”级航空母舰令人印象深刻的919英尺(280米)长的飞行甲板
  在“伊丽莎白女王”号离开罗塞斯船厂并开始由承包商进行的海上试验的前几天(2017年8月份),《空军月刊》对该舰进行了参观。当时该舰上到处都是忙忙碌碌的人,因为船厂工人已经处在拆卸他们工具(脚手架和临时电源)的最后阶段。数百名身穿高可见度背心的男女工作人员在船上来来往往,这艘军舰的建造者们正在进行最后一次损管演习,旨在让这艘航母能获得适航证明。
  在罗塞斯船厂巨大的移动式龙门吊后面,可以看到“伊丽莎白女王”号的姊妹舰“威尔士亲王”号正处在后期装配阶段。为期近20年的给皇家海军设计、建造和交付这款新一代航空母舰的努力正在逐渐修成正果。
 
一位艺术家绘制的“伊丽莎白女王”号与“威尔士亲王”号并排航行的画面,“威尔士亲王”号目前正在船厂进行最后的总装
试航后的初次参观
  英国皇家海军的新型航空母舰“伊丽莎白女王”号(R08)于2017年6月26日首次出港并在苏格兰近海开始进行海试。这艘英国皇家海军有史以来建造过的最大的军舰小心翼翼地驶出了罗塞斯船厂的船坞——承包商从2014年开始就在这个船坞中建造这艘航空母舰了——并开进了福斯(Forth)河口。在成功通过了福斯河上的三座桥梁后,“伊丽莎白女王”号进入了北海并开始进行为期6周的海上测试。
 
皇家海军的“伊丽莎白女王”号航母搭载着一架来自第820海军航空中队的“灰背隼”HM2直升机,在23型护卫舰“萨瑟兰”号和“铁公爵”号的伴随下开始了其处女航
  这艘6.5万吨的航空母舰补充了约700名舰员,这些人受指挥军官杰瑞•基德海军上校(Capt. Jerry Kyd)的领导,另外还得到了约200名工业承包商人员的支援。在海试阶段初期,将对航母的发动机和推进系统、生产淡水和处理污水的能力、为舰员提供补给和发电的能力进行测试。一俟“伊丽莎白女王”号驶入北海,23型护卫舰“萨瑟兰”号和“铁公爵”号就开始为其护航。
  “对皇家海军、对我们所有的武装力量以及我们这个岛国而言,这是一个非常重要的时刻”,英国第一海务大臣、海军上将菲利普•琼斯爵士(Sir Philip Jones)这样说道。
  第一架在“伊丽莎白女王”号上进行航空作业的飞行器是来自第820海军航空中队的一架“灰背隼”HM2直升机。第820中队为上舰准备了大约18个月的时间。2017年7月3日,编号为ZH827的一架“灰背隼”直升机完成了首次在新航母甲板上的降落。第820中队通常以位于康沃尔郡的卡德罗斯(Culdrose)皇家海军航空站为基地,该中队目前正在位于苏格兰的皇家空军洛西茅斯(Lossiemouth)基地训练,以支持航母海试。从航母上起飞全固定翼飞机的测试预计将在2018年开始。在2017年9月份的《空军月刊》上,对有关皇家海军“伊丽莎白女王”号航母和未来的英国航母战斗力进行了全面报道。
 
2017年7月3日,第一架航空器——来自第820海军航空中队的一架“灰背隼”HMA2直升机降落在了“伊丽莎白女王”号的甲板上

“航母缺口”
  “伊丽莎白女王”号上的军官和水手们渴望试验这艘船的能力,人们对此不应感到奇怪。2017年6月26日开始的启航试验是皇家海军填补“航母缺口”项目的一个重要里程碑——该项目是英国《2010年战略防务与安全评估》导致的直接成果。作为削减国防预算的一部分,英国的最后一艘打击型航空母舰“皇家方舟”号及其搭载的“鹞”式GR9战斗机被牺牲了,这导致英国自第一次世界大战以来首次陷入了缺乏可搭载固定翼海军航空力量的航母可用的境地。节省下来的钱将被用于确保“伊丽莎白女王”号和“威尔士亲王”号(这两艘船都发生了项目拖延和预算超支)能够被建造完成。
  重建所谓的“英国航母使能力量投射”(Carrier Enabled Power Projection,CEPP)项目的成本确实令人咋舌。在2007年签署初始合同时,这两艘航母的估计成本为30亿英镑出头。现在这两艘航母的造价约为62亿英镑,另外还要花费58亿英镑用于购买48架洛克希德•马丁公司的F-35B“闪电Ⅱ”联合打击战斗机,3亿英镑用于购买“鸦巢”(Crowsnest)空中预警雷达——该雷达将安装在舰队航空兵的“灰背隼”HMA2型直升机上。根据英国国家审计署(NAO)的支出审计,未来5年内还需要另外花费6亿英镑来运行这两艘航空母舰,用以支付燃料、补给和维护费用,以及任何可能需要的小修小补。
 
F-35B战斗机是英国新型航母打击能力的基石,该机计划于2018年在“伊丽莎白女王”号航母上进行试飞
  过去7年来,英国皇家海军一直处于“动荡”的时期,因为技术上的延误和成本超支使航母计划陷入了困境。2013年开展的关于“弹射起飞/阻拦着陆系统”的投标在革命性的舰船电磁弹射器的预计成本发布之后就陷入了困境——从9亿英镑螺旋式地上升到了超过20亿英镑,非如此则不足以装备这两艘航空母舰。也有人强烈怀疑这种开创性的电磁飞机弹射系统(EMALS)是否能按照皇家海军的交付时间表如期投入使用。最终,通过一项“U型急转弯”式的决定,英国国防部决定放弃基于美国海军的F-35C航母舰载型战斗机的“弹射起飞/阻拦着陆”设计,并恢复采用短距起飞/垂直降落(STOVL)的F-35B型。
  从2009年切割了该舰的第一块钢板之后,“伊丽莎白女王”号的建造工作便开始加速,并于2014年正式下水。同年,英国方面也最终确认“威尔士亲王”号在投入使用后将“全时段”在役,以便让皇家海军维持“航母的持续海上存在”。第二艘航母(“威尔士亲王”号)应于2019年交付皇家海军。在2015年的防务评估报告中,“购买了48架F-35B的全套配件”这一事实证明,可以让这两艘航空母舰同时部署至少一个喷气机中队。
 
建造中的“威尔士亲王”号航空母舰(R09),摄于2014年12月
  “伊丽莎白女王”号的指挥官杰瑞•基德舰长认为,所付出的成本和辛勤工作是值得的,这一点并不令人感到奇怪。“世界各主要国家正在投资数十亿美元以发展航空母舰”,他这样对《空军月刊》说道。“这艘船将为英国政府提供一件令人难以置信的灵活工具。‘伊丽莎白女王’号和她的姊妹舰‘威尔士亲王’号将给英国带来全球性的存在能力。无论她开到世界的哪个角落,她都会展现来自英国的强烈冲击。”

海试
  2017年6月26日,在动用了11艘拖船之后,才将6.5万吨的“伊丽莎白女王”号从船厂注满了水的船坞(为建造这艘航母,英国国防部特地组建了“航空母舰联盟”,包括国防部、BAE系统公司、泰勒斯公司等)中拖出,并将她拖带到了福斯河上。当天夜里晚些时候,“伊丽莎白女王”号通过了福斯河上的三座大桥,并开始了为期4个月的承包商海试项目,以便最终将她顺利地交付给皇家海军。
 
2017年6月26日,“伊丽莎白女王”号被小心地从注满了水的船坞中拖了出来
  在“伊丽莎白女王”号启航之前,基德舰长向我们描述了将该舰从其建造地点驶出的复杂程序。“我们需要在有高水位的情况下才能进入福斯河。然后我们必须等待,直到海潮落下后才能从桥底下穿过”,他这样说道。基德舰长还告诉《空军月刊》说,预计承包商海上试航将在北海和马里湾(Moray Firth)两个地区进行,向北可延伸至费尔岛(Fair Isle),各将持续5至6周。他说,第一阶段将集中测试船体结构强度及主要舰上系统,如污水处理系统、淡水系统和辅助机械等。“5到6周后,我们将回到罗塞斯船厂进行预先计划的工程工作,工作3周后我们将出海开展更多的海上试验”,基德舰长这样解释道。
 
“伊丽莎白女王”号航空母舰趁着夜间的低潮穿过了福斯河上的三座大桥
  第二阶段的海试将更加重视诸如雷达和无线电等作战任务系统,以及与其他飞机和舰艇展开协同。“在此之后,我们将转移到朴茨茅斯的基地港口,该港口已做好了迎接我们的准备”,基德补充说道,“接下来的几周将是至关重要的。”
 
“伊丽莎白女王”号航空母舰将在第一轮海试完成后返回罗塞斯船厂,然后开始第二轮旨在测试“作战”要素的评估
  在承包商海试期间,该舰将继续为“航空母舰联盟”(Aircraft Carrier Alliance,ACA)所拥有,该组织的海上试航经理将负责这项工作。为了协助这项工作,约300名军方、政府和民用承包商人员登上了这艘船,补充到了“伊丽莎白女王”号原有的700多名英国皇家海军舰员之中。
 
皇家海军的“伊丽莎白女王”号航空母舰从2017年6月份开始了为期约4个月的承包商海试项目
  “航空母舰联盟”的总经理伊恩•布斯(Ian Booth)告诉《空军月刊》杂志说,这些计划都被设计得很灵活,“这是有史以来皇家海军最大的军舰出海试验”,他这样说道。“如果计划发生了改变,人们对此不应感到惊讶。”在第一个测试阶段,重点将是证明“伊丽莎白女王”号是否符合英国皇家海军的要求。
  基德舰长强调说,操作飞机是这艘舰的主要功能,而且他希望尽快将飞机送到甲板上。的确,一架来自第820海军航空中队的“灰背隼”HM2型直升机于7月3日降落在了甲板上,这标志着第一阶段海试中的重要一步。在整个承包商海上试航的过程中,“伊丽莎白女王”号将由第820中队的三架陆基型“灰背隼”提供支援和保护。第820中队于2017年3月在苏格兰进行了一次重大演习,旨在做好参加海试任务的准备。从位于马里湾的皇家空军洛西茅斯前沿基地和位于艾尔郡普勒斯威克(Prestwick)国际机场的皇家海军“塘鹅”(Gannet)搜救飞行小队开始,“灰背隼”直升机就随时准备在航母周围提供水面和水下监视,以防止俄罗斯的间谍船、潜艇和侦察机过于接近“伊丽莎白女王”号。当第一阶段海试开始后,两艘皇家海军的23型护卫舰——“萨瑟兰”号和“铁公爵”号,以及更多被派到舰上的“灰背隼”便担负起了保护航母的职责。
 
停放在“伊丽莎白女王”号甲板上的“灰背隼”直升机

航空试验
  一旦“伊丽莎白女王”号被正式交付给皇家海军,就可以开展更加复杂的入役评估了。从2018年1月至3月起,旋翼机试验将在英国进行,之后这艘船将前往美国开展搭载固定翼战机的工作。
  根据基德舰长的说法,第一阶段海上试航包括的内容有当航母在英国海岸周围进行各种机动时测量甲板周围和上方的气流。然后,将开始甲板降落和起飞试验,试验涉及英军所有主要的直升机类型,包括“支奴干”重型运输直升机、“阿帕奇”AH1攻击直升机(译者注:英国人对美制AH-64直升机的称呼为“阿帕奇”AH MK1,简称“阿帕奇”AH1,在此并非与AH-1“眼镜蛇”攻击直升机相混淆)、两种“野猫”直升机的改进型号,以及“灰背隼”HMA2和HC4直升机。这一阶段试验的目的是确认交付入役的证明,以明确所有相关类型的直升机都能在这艘航空母舰上安全地操作。这将标志着该舰在通往战备之路上立起的第一座里程碑,并将使航母在必要时能够让皇家海军陆战队开展有限的直升机空降突击行动。
 
第820海军航空中队的“灰背隼”直升机正在“伊丽莎白女王”号航空母舰上进行起降试验
  在上述工作完成之后,预计这艘航空母舰将返回她在朴次茅斯的基地进行维护和升级,以便为她进入服役前最具挑战性的部分——高速喷气机试验——做好准备。在所谓的“技术植入期”将用于安装连续起降直升机和F-35B所需的设备,其中包括F-35B所需的高度计算机化的“自动化后勤信息系统”(ALIS),这对在航母上操作“闪电Ⅱ”而言是至关重要的。
  “14个月之后,我们将在美国东海岸搭载第一架洛克希德•马丁公司的F-35B‘闪电Ⅱ’战斗机”,基德舰长这样说道。“然后我们将在不同的风吹和光照条件下进行数百次降落和起飞试验。”来自美国马里兰州帕特森河海军航空站的F-35综合测试部队的英美两国的飞机和人员将成为这些试验的核心。出于维护国家声望的原因,第一架降落在“伊丽莎白女王”号上的F-35B将是一架英国飞机,并由英国试飞员驾驶。英国国防部期待这项工作将于2018年秋季进行。“伊丽莎白女王”号上的高级军官们相信,让F-35B降落在这艘航空母舰上不会有什么大问题。许多飞机着陆控制装置都是自动化的,并且人们已经在模拟降落中反复练习过。
  很多早期的试飞工作将用来证明F-35飞行操作的计算机模拟系统是有效的,并将考察在甲板上操作F-35B对环境的影响。“伊丽莎白女王”号的甲板将不得不承受来自F-35B发动机的1500摄氏度的高温(译者注:根据博主“韩五记”在《再谈F-35B垂直降落时“烧穿甲板”的谣言》一文中的考证,F-35B悬停时尾喷口部件的温度约为506摄氏度,发动机排气温度应该与此非常相近),最初的涂层是不符合要求的,而由铝钛合金组成的新型“热金属喷涂系统”已经应用于“伊丽莎白女王”号飞行甲板的重要部件上了。一名军官称这是一个“科学项目”,因为除非一架喷气机真正尝试着降落在航母上,否则没有人知道会发生什么情况。“我们非常确信,一旦喷气式飞机试图降落,那么甲板不会起火”,这位军官这样说道。“我们感兴趣的是确定涂层的持续时间以及我们需要采取什么类型的维护措施来保持其有效性。”
  在美国东海岸外海开展的试飞活动将使用安装有测试仪器的飞机,以收集所需的数据,而不是使用南卡罗来纳州波弗特海军陆战队航空站(MCAS Beaufort)的第617中队的操作样机。在该中队于2018年夏天返回位于诺福克的英国皇家空军马勒姆(Marham)基地之前,第一批飞行员和地勤人员正在该航空站进行训练。到2018年底,9架飞机就应该部署至马勒姆空军基地,这将使该中队能够宣布具备了“初始作战能力”。
 
英国已经接收了十余架F-35B“闪电Ⅱ”隐身战斗机,并在美国南卡罗来纳州的波弗特海军陆战队航空站进行训练
  预计在2019年夏/秋季,第617中队将登上“伊丽莎白女王”号进行一系列中队级别的作战测试和评估演习,以验证在航母上操作大批F-35B所需的作战战术和流程。2020年,通过一套完整的特遣大队(task-group)级别的作战试验(这个试验将集中一个F-35B中队、担负反潜和空中预警任务的“灰背隼”直升机、水面战舰、补给舰和岸基空中力量),航母的作战包线将进一步得到拓展。如果测试成功,那么皇家海军便可宣布这艘航空母舰在打击方面具备了初始作战能力。

成功的重要性
  在2017年3月公布的航母打击项目报告中,英国国家审计署下属的支出监督机构表示,落实新航母打击项目的时间表是“雄心勃勃的”,充满了其所谓的“风险”,这可能导致项目延期或成本超支。如果错过了测试中一些关键的“里程碑”,则可能会影响项目的其他部分。当披露前首相戴维•卡梅伦曾要求皇家海军考虑在2020年之前使用该航母进行紧急作战行动一事时,英国国家审计署强调了测试计划的紧张性。然而,皇家海军回应说,这是不可取的,因为这会产生“安全方面的影响”,并可能最终导致项目进一步拖延。
 
返航后停泊在岸边的“伊丽莎白女王”号航空母舰
  英国国家审计署还报告说,有许多应当具备的能力尚未得到证实,甚至发生了退化。这些能力包括为使美国海军陆战队的F-35B能够在英国的航空母舰上使用(或者反过来)而需要的额外设备和训练、可供舰上搭载的“闪电Ⅱ”和直升机使用的充足的武器、在海战场内将人员和货物运到/撤离岸上的能力(也就是所说的“航母舰上投送”能力,简称COD),以及战术数据链能力。
海军航空力量的未来
  如果未来3年内的试验和测试按计划进行的话,那么英国将在2020年12月宣布其航母打击能力已准备就绪。英国长达10年的航母打击能力缺口终于要被补上了。
  但是,新航母的打击能力将与英国人在2010年毫不犹豫地“自废武功”的轻型航母打击能力截然不同。新的“伊丽莎白女王”级航空母舰比她们准备替换的“无敌”级航空母舰大三倍,可以装载多达40架飞机或直升机。英国所有的陆基和海上直升机都已被更新的现代化型号所取代。
  最大的不同在固定翼飞机方面:86架“鹞”式战斗机被48架海空军共同使用的F-35B所取代。虽然F-35的性能远远超过“鹞”式战机,并且首次将让英国获得一种具备低可探测性(隐身能力)的战斗机,但可用的飞机数量却更少了。尽管购买138架F-35的总体承诺是长期的,但是最近的计划是在未来10年内在航空母舰上部署两个F-35B作战中队——共计24架一线飞机可用于海上,大约在2023年左右。
 
英国装备的F-35B战斗机
  这些飞机也将以不同的方式使用。联合部队的“鹞”式机群是一个联合组织,包含截然不同的皇家海军和皇家空军的飞行中队,尽管其中有一些海军和空军人员混编的小组。目前的“闪电Ⅱ”战斗机部队是个真正的一体化组织,皇家空军和皇家海军的人员在中队内部混编在一起。大约58%的人员来自皇家空军,42%的人员来自皇家海军,这两个军种都在各个层面上贡献出了优秀的指挥官。这最终可能导致第617中队或第207中队——即所谓的“作战换装单位”(Operational Conversion Unit,OCU)——将由一位海航人员领导,或者是第809海军航空中队由一位皇家空军军官指挥。与美国海军的航空母舰或以往的英国航空母舰不同,将不会有专门的“航空兵大队指挥官”(Commander Air Group,CAG)来控制“伊丽莎白女王”号或“威尔士亲王”号上搭载的全部飞机及人员。特设的指挥参谋人员要么登上航母来规划空中战役,要么会从岸上的总部发出空中任务指令(air tasking orders,ATOs)。当在两栖作战行动中担负投送皇家海军陆战队登陆的任务时,联合直升机指挥部(Joint Helicopter Command,JHC)预计将会在航母上部署一个指挥小组,以指挥旋翼机执行任务。
  一旦“伊丽莎白女王”号和“威尔士亲王”号真正服役,就需要对如何使用这两艘航母及她们搭载的战机群展开讨论。正如其名称所暗示的那样,“航母打击”主要集中在投射以F-35B为主的空中武力上。或许会将这款飞机(F-35B)部署到海岸基地上(正如美国海军陆战队所做的那样),以获得更高的出动率,也可以让它们始终部署在航母上。新航母将如何在两栖任务中使用还有待充分研究。与皇家海军的许多其他两栖战舰不同,“伊丽莎白女王”级航空母舰没有坞舱或吊艇架,无法投送登陆艇运载着装甲车辆、后勤卡车或大批补给物资上岸。所有的部队和物资必须由直升机从新型航空母舰上投送到岸。在效率最高的情况下,可以从“伊丽莎白女王”号的甲板上一次起飞14架直升机,但它们能够运送的货物和车辆的尺寸大小将受到限制。此举导致了这样一种情况,即有人建议皇家海军陆战队将不得不放弃当年在福克兰群岛战争中的那种两栖作战风格,并将他们的重心转移到仅由直升机执行的突袭任务上。
 
皇家海军陆战队员正在登机并准备从“伊丽莎白女王”号上发起一次“突袭”
  最大的问题在于如何将新航母用于舰队之间的海战。英军的F-35尚未装备反舰导弹,如果没有反舰导弹,它们就无法攻击敌舰。英国皇家海军是否会推出反舰武器——诸如欧洲导弹集团(MBDA)研制的“射程内可选择精确效果”(Selective Precision Effects At Range,SPEAR)3型导弹的海军版(供F-35使用)——可以决定英国的新航母是否能够在舰队交锋中迎战俄罗斯或中国人的航空母舰。


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